Den tekniske udvikling af spilleautomater

Måske som barn på Oslo-båden eller i den lokale sportshal. Måske var det som teenager på den lokale pizzabar. Eller som voksen på dit første kasinobesøg. De har været en ubevidst del af vores livs baggrundsstøj og vi har alle historier fra vores møder med disse maskiner. I denne artikel skal vi se lidt nærmere på, hvordan disse spillemaskiner egentligt fungerer, og vi går helt tilbage til der, hvor det først startede.

Liberty Bell

Disse dage er det nemt at spille online. Man klikker sig ind på en hvilket som helst pokerside, og der kan man let finde et stort udvalg af spil som for eksempel Texas Hold’em og et endnu større udvalg af digitale spillemaskiner, du kan hive i deres virtuelle arme. Disse onlinespillemaskiner benytter sig af avancerede algoritmer for at fungere optimalt, og selv de fysiske maskiner i de landbaserede kasinoer er topavancerede, teknologiske vidundere. De første spilleautomater, der blev bygget, var dog meget mere primitive. Faktisk blev den allerførste spilleautomat bygget i 1895, og den fik navnet Liberty Bell. Lad mig tage dig tilbage i tiden…

Året er 1887, og stedet er San Francisco i Californien. Manden hed Charles Fey, og han var en opfindsom – omend excentrisk – mekaniker med en flair for elektronik og maskiner. Hans første spilleautomat var derfor også et sandt unikum. Liberty Bell havde tre rækker, og når man hev i dens arm, havde man muligheden for at vinde ved at ramme de rigtige kombinationer af spillekort og selvfølgelig billedet af frihedsklokken fra Philadelphia. Kort tid efter fulgte han succesen op med de såkaldte Fruit Machines, som erstattede billederne af spillekort med bær og frugter, og hvor gevinsten var en pakke tyggegummi eller et stykke frugt i stedet for penge. Det var fordi, staten havde nedlagt forbud mod at spille hasard, og det var en måde at omgå forbuddet på ved ikke længere at spille om penge.

Foto: Carl Raw

Moderne automater

Hvis du ramte jackpot på den allerførste spilleautomat, Liberty Bell, så kunne du få udbetalt hele 50 cent. I dag er det meget mere high-tech, og det handler ikke længere bare om at ramme tre ens. Rammer du jackpotten på en af nutidens maskiner, kan du ofte score flere millioner dollars. Der er bonusser og særlige regler, så det kan godt betale sig at sætte sig ind i det, inden man sætter sig i stolen og hiver i den symbolske arm. Både de fysiske maskiner i kasinoerne og maskinerne online benytter sig af avancerede algoritmer, der beregner odds og automatisk (og tilfældigt) styrer resultaterne. Algoritmer er opskrifter til at løse specifikke problemer i en software. Det bliver brugt i det meste og kan for eksempel bruges til avanceret teknologi i biler og robotter.

Faktisk fungerede spilleautomaterne i de første mange år på nogenlunde samme måde uden de store teknologiske fremskridt. Spilleren kastede en mønt i den valgte maskine og mønten frigjorde automatens arm, så spilleren kunne hive i den. Det var netop på grund af denne mekanisme, at spilleautomater også blev kaldt enarmede tyveknægte. Når spilleren trak i håndtaget, så fik en mekanisme hjulene til at spinne, og når hjulene så stoppede, så fremkom der tre tal eller symboler, som afgjorde størrelsen på spillerens mulige pris (eller mangel på samme). Hvis kombinationen var helt rigtigt, så faldt tandhjulene inden i maskinen i hak og udløste en pengepræmie, hvis størrelse var baseret på kombinationens rækkefølge. Maskinerne havde som regel tre hjul med ti symboler på hver. Til sammen gav det 1000 mulige kombinationer. Kort tid efter kom maskiner, der havde 20 symboler på hvert hjul, og det øgede dermed de mulige kombinationer til 8000, hvilket gjorde det sværere for spilleren at få jackpot.

Foto: Benoit Dare

Det var faktisk først oppe i 1960’erne, at disse mekaniske spilleautomater blev afløst af elektroniske maskiner med en indbygget tilfældighedsgenerator i stedet for spinnende hjul. De fleste maskiner i dag har stadig disse hjul, som nu er på et videodisplay, men hjulene har ingen anden funktion end æstetik og nostalgi. I stedet er det nu denne tilfældighedsgenerator, der bestemmer, hvilke symboler, der er der de gevinstgivende, og hvilke der bliver landet på. Det er en meget mere præcis form for teknologi, hvilket gør spillet mere spændende og langt mere tilfældigt, og teknologien har gjort det muligt at have enormt store mængder mulige kombinationer.

Du kan i dag finde spilleautomater i de fleste landbaserede kasinoer og nogle er mere berømte end andre. Nu dykker vi lige lidt ned i historien og finder de mest fascinerende historier frem fra kasinoer rundt omkring i verden.

Berømte spilleautomater og overtro

Nogle spilleautomater er nærmest ikoniske, og folk valfarter til kasinoerne og står gerne i kø for at få lov til at prøve en tur på en af de berømte maskiner. Én af disse ikoniske maskiner, der nærmest har opnået stjernestatus i spilleverden, er spilleautomaten Big Bertha. Den kostede $150.000 at fremstille og fyldte en hel del mere end en standard spilleautomat. På grund af dens enorme størrelse og fremstillingsprisen, blev den ikke produceret i særlig stor stil. Der findes i dag kun en håndfuld rundt om i primært amerikanske kasinoer. Maskinen er teknisk mere avanceret end dens mindre modstykker, og oddsene for at vinde jackpotten på en Big Bertha er omkring 1 ud af 15 milliarder. Det er et næsten umuligt foretagende, og faktisk har der kun været én vinder, nemlig en canadisk kvinde, der i 2001 vandt 1 million dollars på en canadisk Big Bertha.

En anden berømt maskine med en lige så berømt jackpot er Megabucks på Mirage Hotel and Casino i Las Vegas. På åbningsdagen i 1989 vandt Elmer Sherwin 4,6 millioner dollars på en Megabucks-maskine, og det startede overtroen med at der er specielt meget held i et kasino på åbningsdagen.

Vi runder af med en meget genstridig jackpot, nemlig maskinen Lion’s Share hos MGM Grand i Las Vegas. Lion’s Share var i virkeligheden 50 forskellige automater på kasinoet, som alle var forbundet til den samme jackpot, men efter kasinoets åbning i 1993 blev der, trods mange håbefulde spillere, aldrig fundet en vinder af jackpotten, som bare voksede og voksede. Hele 21 år, og en kultstatus senere, var der kun én fungerende spilleautomat tilbage, og jackpotten blev endelig vundet af et ægtepar fra New Hampshire i august 2014.

Fremtidens spilleautomater

Spillemaskinerne er løbende blevet opdateret i takt med den nyeste spilleteknologi. I starten af 00’erne kom for eksempel 3D-teknologien til de små skærme, og 4D fulgte tæt bagefter. Der blev lavet progressive spil og andre tiltag, men hvis kasinoer skal blive ved med at tiltrække kunder i fremtiden, så er det vigtigt, at især spilleautomaterne bliver ved med at forny sig selv. Nogle forslag, der lige nu flyder rundt, er for eksempel interaktive spil, hvor spilleren kan få bonusser i form af ekstra valg og andre måder at interagere med spillet på, og virtual reality er også højt på listen over ting, der skal til for at forny spilleautomaternes ry.