Virksomheder skal 3D-printe værktøjer til støbning af plastkomponenter



Det tager typisk et sted mellem to og seks uger at omstille en sprøjtestøbemaskine til at producere en ny plastkomponent, da der skal fremstilles nye værktøjer. Og frembringelsen af nye værktøjer i sig selv løber nemt op i en kvart million kroner.

Derfor skal forskere fra DTU i samarbejde med virksomhederne 3D Printhuset A/S og LEGO System A/S forsøge at tilvejebringe en hybridproces, hvor 3D-printerens evne til hurtig omstilling udnyttes i sprøjtestøbningsprocessen.

“3D-printeren er af industrien anerkendt for at være en ekstremt agil produktionsplatform, men det kniber med at kunne skalere teknologien. Ved at benytte nye materialer og printmetoder skal en hybrid proceskæde overføre agiliteten af 3D-print til sprøjtestøbning, således at sprøjtestøbemaskinen kan omlægges med nye 3D-printede værktøjer på få timer,” siger projektleder David Bue Pedersen fra DTU.

3D-print er en teknologifamilie, der gennem det sidste årti er blevet spået at revolutionere produktionen i alle hjørner og kroge af industrien. En revolution, som dog lader vente på sig. Det skyldes mange forskellige ting – blandt andet, at 3D-print sjældent kan stå alene, men typisk udmærker sig, når teknologien sættes ind i proceskæder.

Netop således vil forskerne i innovationsprojektet gentænke den gammelkendte metode til at producere plast på – kendt som sprøjtestøbning.

Over de næste tre år tager konsortiet en ny hybridproces fra forskningslaboratorierne ud til industrien, hvor den skal afprøves for at se om gennemløbstiden for værktøjsproduktion og omkostningerne kan reduceres.

Konsortiet har allerede eftervist en kapabilitet til at kunne fremstille et nyt værktøjssæt på blot en dag, som tillader produktion af op til 10.000 plastemner. Herved kan små agile produktionsserier køres på en sprøjtestøbemaskine til under 10% af de normale omkostninger og under 10% af tiden for fremstilling af værktøjerne.

Med Innovationsfondens investering skal det undersøges, om resultater fra forskningslaboratorierne kan overføres til den danske sprøjtestøbeindustri og dermed give Danmark potentialet til at blive verdens mest agile nation inden for sprøjtestøbning.

Teknologien skal gennem industri-piloter bringes ud til relevante virksomheder allerede under projektets løbetid. Ambitionen er at teknologien om tre år skal være klar til at blive rullet bredt ud i virksomheder.

Se Leverandører af 3D printere